« Himalaya – Les tribulations de Mick et Vic » : What do you mean ?

NEWS - Livre - Himalayisme - Le 15 octobre 2015 
Par Manu Rivaud

Les Britanniques Mick Fowler, 59 ans, et Victor Saunders, 65, font partie des figures mondiales alpines, depuis 30 ans. Inusables grimpeurs de hautes montagnes – ils repartent ensemble en expé l’an prochain – leurs aventures en Himalaya ont été bien souvent accomplies au plus haut niveau technique et d’engagement. Dans ce recueil de récits déjà parus dans la littérature alpine anglaise, mais cette fois traduits et rassemblés pour les francophones, ils racontent à deux mains trois de leurs aventures au Pakistan : leur échec cuisant au Bojohagur (7329 m) en 1984, leur superbe ascension du Golden Pillar au Spantik (7028 m) en 1987, et enfin leur tentative à l’Ultar (7388 m), en 1991. Sans héroïsme, armés de l’humour typique, Fowler et Saunders prennent plaisir à souligner les absurdités de leurs entreprises pour en révéler toute l’importance : une vraie bouffée d’oxygène, des réponses au pourquoi.

Books Les tribulations de Mick et Vic

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« Treks en Himalaya » : appel au voyage

NEWS - Livre - Grands Treks en Himalaya - 13 octobre 2015 
Par Manu Rivaud

Avec Treks en Himalaya, les plus beaux itinéraires, Jocelyn Chavy et Mario Colonel ouvrent la porte de la plus grande chaine de montagnes du monde, l’Himalaya. Ancrés à l’actualité, ils révèlent bien plus qu’un descriptif de chemins : un océan de beautés terrestres, les histoires, enjeux et traditions des peuples de ces hautes terres d’Asie. Ils persuadent d’aller découvrir demain les mystères des hauteurs du Népal, du Tibet, de l’Inde ou encore du Pakistan, à travers leurs plus belles itinérances à pied, racontées et photographiées.

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Avalanches 2014-2015 : un lourd bilan, des accidents choquants

FOCUS - Avalanches 2014/2015 - Massifs français 
Le 5 octobre 2015 - Par Manu Rivaud

D’après l’Association nationale de l’étude de la neige et des avalanches (ANENA), référente en France sur le sujet, 134 personnes ont été victimes d’avalanches dans les massifs français sur l’année écoulée. 45 sont mortes, 36 autres ont été sérieusement blessées. 3 avalanches ont à elles seules tué 16 montagnards, des skieurs de randonnée et des alpinistes. Rappel des faits.

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Nuptse et Nangpai : les belles ambitions himalayennes de jeunes guides français

NEWS - Himalayisme - Népal - massif du Khumbu et du Cho Oyu 
Le 29 septembre 2015 - Par Manu Rivaud

Cet automne au Népal, tandis que le GMHM est à l’Annapurna (8091 m) et la  cordée Graziani/Wagnon au Dhaulagiri (8167 m), deux autres équipes de guides français envisagent d’ouvrir des voies nouvelles en face sud du Nuptse (7861 m) et en face sud-ouest du Nangpai Gosum II (7296 m). Deux défis à la pointe du style alpin en Himalaya.

Le Nangpai Gosum II (7296 m, Népal) et sa face sud-ouest, objectif de Maynadier, Labbre, Detrie et Dusserre.
Le Nangpai Gosum II (7296 m, Népal) et sa face sud-ouest.

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« Meru », la sensation américaine

NEWS – Himalayisme - Cinéma de montagneLe 25 septembre 2015. 
Par Manu Rivaud

Sans doute aux antipodes du récent Everest de Baltasar Kormákur, Meru, des alpinistes et cinéastes américains Jimmy Chin, Renan Ozturk et Chai Vasarhelyi, fera son entrée sur les écrans français le 16 novembre prochain, lors du festival Montagnes en Scène 2015. L’occasion de plonger réellement au cœur d’une ascension menée en 2011 par une cordée de trois alpinistes talentueux sur un sommet emblématique indien, le Meru, mais aussi celle de mieux comprendre ce qui peut animer ou tourmenter une telle entreprise. 

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82 4000 des Alpes : l’extraordinaire enchaînement de Ueli Steck

FOCUS - Alpinisme - 82 4000 des Alpes - 16 septembre 2015
Par Manu Rivaud

Du 11 juin au 11 août dernier, en 62 jours, le Suisse Ueli Steck a gravi les 82 sommets de 4000 mètres des Alpes, du Piz Bernina à l’est à la Barre des Ecrins au sud, en les reliant à pied et à vélo. Steck réalise ainsi une performance inédite pour un seul homme, avec notamment l’ascension en solitaire de 32 des 82 sommets. Il nous a raconté son aventure, fin août à Chamonix.

Ueli Steck. ©Sommets.info/MR76
Ueli Steck. ©Sommets.info/MR76

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Écrins : nouvelle voie en face sud des arêtes de la Meije

NEWSAlpinisme – Massif des Ecrins 15 septembre 2015
Par Manu Rivaud

Les 5 et 6 août derniers, le guide de haute montagne haut-alpin Arnaud Guillaume et son ancien disciple Antoine Avenas ont ouvert une nouvelle voie rocheuse d’ampleur dans le massif des Ecrins, en face sud des arêtes de la Meije (3983 m), à l’aplomb de la 4ème Dent. Équipée de manière épurée, elle s’adresse à de solides alpinistes-grimpeurs, expérimentés en terrain à protéger soi-même.

Le massif de la Meije, versant sud, ici bien sec début septembre 2009, et le tracé de la nouvelle voie. ©Sommets.info/MR76.
Le massif de la Meije, versant sud, ici bien sec début septembre 2009, et le tracé de la nouvelle voie. ©Sommets.info/MR76.

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Rocher de l’Homme (1803 m) Pilier SE, Le Grand Nez Péron

Topo ESCALADE - Grande voie - Massif de Belledonne (Isère)
Selon parcours de l'itinéraire le 28 juillet 2015
Par Manu Rivaud
Le Rocher de l'Homme et la voie du Grand Nez Péron ©Sommets.info/MR76
Le Rocher de l’Homme et la voie du Grand Nez Péron
©Sommets.info/MR76

« Aucun baroudeur couillu n’a jamais trouvé le courage pour s’attaquer à ces rochers détruits… », à part le seul et l’unique Jean-Michel Cambon, feu alpiniste engagé des Ecrins dans les Seventies, puis plus raisonnable et serviable équipeur des sommets de l’Oisans dès les années 1990. Ces Rochers de l’Homme – Tourelle, Tour, Donjon, Rocher et Bite – dominent de plus de mille mètres la vallée de la Romanche, théâtre des Rivières Pourpres de Kassovitz. Ce n’est donc qu’en 1997 que ce diable de Cambon envisage l’équipement de ces hautes falaises de gneiss, raides et encore bien sales. Aujourd’hui, il reste l’ouvreur et l’équipeur des 26 voies du site : 210 longueurs, 2800 spits et sueurs diverses caractérisent son travail colossal. Parce que des générations d’alpinistes plus jeunes lui doivent une fière chandelle, il serait regrettable qu’elles n’aillent pas tâter ce caillou devenu sain, à la fois technique et prisu, bien au-dessus des remous de la Romanche. La voie du Grand Nez Péron est l’une des plus recommandables dans le niveau 6a.

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Chamechaude (2082 m) – Le pilier de Droite

Topo ESCALADE - Grande voie - Massif de la Chartreuse (Isère)
Selon parcours de l'itinéraire le 2 juin 2015
Par Manu Rivaud
Le pilier de Droite évolue à l'aplomb du sommet, à droite du pilier central ©Sommets.info/MR76
Le pilier de Droite évolue à l’aplomb du sommet, à droite du pilier central
©Sommets.info/MR76

Que demander de mieux à Chamechaude pour une voie en rocher typiquement chartreux à parcourir en libre ? Si des rumeurs sur la mauvaise qualité du caillou demeurent – qualifiée même parfois de dangereuse – il ne faut pas exagérer. La vigilance sera certes de mise dans la plupart des longueurs, mais l’ambiance sauvage, le gaz, la variété des passages, la ligne, la régularité des difficultés et un rééquipement intelligent raviront les grimpeurs montagnards adeptes du terrain calcaire parfois délicat. Les plus difficiles sections, en 6a et 6b, sont en bon rocher. Une très belle alternative au pilier Gris et au pilier Tobey, dans des difficultés tout de même supérieures, beaucoup plus rarement parcourue mais qui mériterait de l’être davantage.

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Rochers de Presles (905 m) – Voie des Buis

Topo ESCALADE - Grande voie - Massif du Vercors (Isère)
Selon parcours de l'itinéraire le 18 mai 2015
Par Manu Rivaud
La voie des Buis et le secteur homonyme  ©Sommets.info/MR76
La voie des Buis et le secteur homonyme
©Sommets.info/MR76

Première voie ouverte dans ces rochers du Vercors qui en comptent aujourd’hui plus de 300, la voie des Buis doit être parcourue pour l’histoire, pour la beauté de son escalade en dièdres et fissures ou encore pour découvrir le site de Presles et son style. A croire que ceux-ci furent rébarbatifs aux pionniers, puisque ce n’est que 13 années plus tard qu’un second itinéraire sera ouvert en ces lieux, un peu plus loin vers l’est, par Bernard Conod et Jean-Paul Clere, en mai 1966… Équipée aujourd’hui selon les standards de Presles des années 1990, la voie des Buis est toujours très parcourue car techniquement des plus accessibles. La patine est bien présente mais peu gênante tant les bonnes prises sont légion dans la voie. Belles envolées, oppositions et ramonages sont au programme.

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Latok I : les frères Huber au pied du mythe

NEWS - Himalayisme - Pakistan - 10 juillet 2015
Par Manu Rivaud

Mardi 23 juin dernier, les frères allemands Thomas et Alexander Huber ont quitté Skardu au Baltistan en direction du camp de base du Latok I (7 145 m, Karakoram, Pakistan). Notamment en compagnie du Suisse Dani Arnold, récent détenteur du record d’ascension de la face nord du Cervin en 1h46, et de l’Autrichien Mario Walder, ils projettent d’ouvrir une nouvelle voie dans le versant nord raide et haut de 2500 mètres, ou d’achever l’ascension de l’arête nord, un problème himalayen toujours irrésolu.

La construction du mythe

Le Latok I ou Latok central fait partie de ces sommets himalayens de plus de 7000 mètres aux versants gigantesques et tous très raides. De tous les côtés, c’est au minimum 2000 mètres de dénivelé à gravir parmi glaciers suspendus, piliers et murs rocheux, couloirs de neige et de glace, pour parvenir au sommet.

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