10 ans sans Pierre Chapoutot

PERSONNALITÉ - Alpinisme - Le 15 février 2016 
Par Rodolphe Popier

Le 20 janvier 2006 disparaissait Pierre Chapoutot, alias « Chaps ». Pris dans une avalanche lors d’une randonnée à ski avec un couple d’amis au Creux de Lachat en Lauzière (Savoie), les sauveteurs ne purent le dégager qu’une heure plus tard. Le Chaps, pourtant encore en vie (une fois n’est pas coutume, il avait déjà passé 2 heures sous une avalanche avec sa femme dans le Beaufortain en 1980…), devait lâcher son dernier souffle lors de son transfert en hélicoptère vers Grenoble. Il avait 66 ans. Quelques jours plus tard, plus de 500 personnes étaient venues rendre un dernier hommage à Albertville à cet alpiniste amateur éclairé, ouvreur passionné de grandes voies rocheuses d’envergure dans le massif des Écrins, écrivain, penseur et agitateur d’idées…

Pierre Chapoutot décryptant les grandes voies d'escalade de la Dibona, depuis le refuge homonyme. Photo Jean-Louis Rol, courtoisie pour Sommets.info
Pierre Chapoutot décryptant les grandes voies d’escalade de la Dibona (3130 m, Oisans) depuis le refuge du Soreiller, en juillet 1998. © Jean-Louis Rol, courtoisie pour Sommets.info

 

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Quelles suites à l’avalanche de Valfréjus et ses 6 morts ?

ENQUÊTE - Avalanche du col du Petit Argentier – Vallée de Maurienne (Savoie) - le 2 février 2016 
Par François Carrel

L’avalanche du col de Petit Argentier du 18 janvier dernier, tout près de la station de Valfréjus, a tué 6 légionnaires. L’incompréhension et la colère dominent parmi les professionnels de la montagne de Maurienne : « C’était suicidaire« , tranche l’un d’eux. « Par ces conditions, avec un groupe aussi imposant, n’aurait-il pas été plus prudent de trouver un itinéraire moins exposé ? », interroge un guide. La justice va devoir se prononcer sur l’existence de fautes éventuelles de l’encadrement militaire du groupe, tandis qu’une enquête interne à l’armée de terre devrait décrypter les éventuels dysfonctionnements dans la chaîne de commandement, en montagne, au sein des troupes alpines. L’armée saura-t-elle tirer les leçons de ce drame et prendre les mesures indispensables pour qu’il ne se reproduise pas ?

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Compagnie des guides de Chamonix, la lente (r)évolution

ENQUÊTE - Sociétés montagnardes – Vallée de l’Arve (Haute-Savoie)
Notre parution dans L’Equipe Sport et Style de décembre 2015
Par François Carrel

Le plus ancien et prestigieux bureau des guides des Alpes s‘apprête, à l’occasion de son assemblée générale du 14 décembre prochain à Chamonix, à se choisir un nouveau président, pour succéder à David Ravanel, mais aussi à voter une modification structurelle conséquente de la Compagnie. Voici quelques précisions importantes, en préambule au long et intime portrait de cette institution que nous a commandé le magazine Sport et Style, supplément du quotidien l’Equipe, paru le week-end dernier.

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« We, Sherpa people, have a great respect for that mountain… »

NEWS - Himalayisme - Cinéma de montagne - Le 9 octobre 2015. 
Par François Carrel

La pépite du jour : la bande annonce du film « Sherpa »…

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« Nous partons… »

NEWS - Himalayisme - Faces sud de l'Annapurna et du Dhaulagiri  
22 septembre 2015 (mis à jour le 30 septembre 2015, après précisions de Y.Graziani) Par François Carrel

Parmi les expéditions françaises engagées cet automne en Himalaya, deux, en particulier, retiennent l’attention. Toutes deux sont des tentatives de gravir des sommets de plus de 8000 mètres au Népal, mais en style alpin et par leurs faces sud, souvent les plus difficiles et redoutables en Himalaya. Le Groupe militaire de haute montagne (GMHM) vise le pilier japonais en face sud de l’Annapurna (8091 m), Yannick Graziani et Patrick Wagnon se préparent à tenter le pilier sud-ouest du Dhaulagiri (8167 m).

Yannick Graziani de retour du K2, Baltoro 2008. Photo F.Carrel

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« Mont Blanc vs Monte Bianco »

REPORTAGE - Remontées mécaniques - Massif du Mont-Blanc 
Notre parution dans Libération, le 25 juillet 2015
Par François Carrel
Le versant italien du mont Blanc - et l'arête intégrale de Peuterey qui se découpe sur le ciel - vu depuis les hauteurs de Courmayeur, en Val d'Aoste. ©Sommets.info/MR76
Le versant italien du mont Blanc – et l’arête intégrale de Peuterey qui se découpe sur le ciel – vu depuis les hauteurs de Courmayeur, en Val d’Aoste. ©Sommets.info/MR76

Le versant italien du Mont-Blanc est depuis le 30 mai dernier desservi par une remontée mécanique nouvelle génération : le « Skyway ». Un concurrent pour le téléphérique de l’Aiguille du Midi, en vallée de Chamonix ? La compagnie du Mont-Blanc qui exploite cette remontée historique côté français ne se sent pas menacée. Elle multiplie quoi qu’il en soit les innovations pour renforcer son attractivité. Avec le photographe Pascal Tournaire, nous sommes allés sur place fin juin, pour le quotidien Libération.

Voir le reportage  ici

« Vallée sans issue »

REPORTAGE - Sociétés montagnardes - Haute Romanche 
Notre parution dans Libération, le 23 juillet 2015
Par François Carrel
Villar d'Arène, dernier village le long de la RD1091 en Haute Romanche, avant le col du Lautaret. À l'arrière, le versant nord-ouest des Pics du Combeynot. ©Sommets.info/MR76
Villar d’Arène, dernier village le long de la RD1091 en Haute Romanche, avant le col du Lautaret. À l’arrière, le versant nord-ouest des Pics du Combeynot. ©Sommets.info/MR76

La situation est très préoccupante à La Grave et à Villar d’Arène (Hautes-Alpes) depuis la fermeture le 10 avril, au niveau du tunnel du Chambon, de la RD1091,  route d’accès majeure depuis l’Isère et le bassin grenoblois. Avec le photographe grenoblois Pablo Chignard, je suis allé passer deux jours en Haute Romanche sinistrée, pour Libération.

A lire ici.

« Cervin, ascension insensée »

REPORTAGE - Alpinisme - Massif du Valais italien
Notre parution dans Libération, le 10 juillet 2015
Par François Carrel
Le Cervin, vu de l'ouest. L'arête du Lion se dessine à droite du sommet. Elle domine la face ouest, ici neigeuse et ensoleillée. ©Sommets.info/MR76
Le Cervin, vu de l’ouest. L’arête du Lion se dessine à droite du sommet. Elle domine la face ouest, ici neigeuse et ensoleillée. ©Sommets.info/MR76

150 ans après la première ascension du Cervin (4478 m, Valais) par son versant suisse, nous avons voulu pour Libération souligner l’importance du versant italien, celui du Valtournenche, dans l’histoire de la conquête de ce sommet, mais aussi rendre hommage à l’un des pionniers trop souvent oublié de cette triste histoire et resté dans l’ombre de Whymper : le guide-paysan-chasseur de chamois Jean-Antoine Carrel. L’idée était de traverser le Cervin, versant italien à la montée via l’arête du Lion, suisse à la descente via celle du Hörnli. J’ai embarqué le photographe Pascal Tournaire dans l’aventure à la fin juin, dernière limite pour être en mesure de publier juste avant la date anniversaire du 14 juillet… un peu trop tôt, le Monte Cervinio était encore trop enneigé pour nous !

La suite ici.

« Langtang, le «paradis» du trekking dévasté »

NEWS - Sociétés montagnardes - Népal
Notre parution dans Libération le 7 mai 2015
Par François Carrel

Grâce au témoignage du guide et himalayiste Aymeric Clouet, une mise en lumière pour Libération de la tragédie qui a bouleversé le Langtang, au Népal… Dans les secondes qui ont suivi le séisme du 25 avril 2015, la vallée chérie des trekkeurs a été ravagée par des avalanches mortelles.

A lire ici